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베스트농업기술센터

충주농업기술센터 최재응 소장

“당뇨바이오특화도시에 맞춘 6차산업으로 농가 소득 창출”

최재응 소장은 “지역 자원을 활용하여 당뇨에 좋은 농산물을 상품화하는데 전력투구하여 소비자들이 찾는 먹거리를 상품화했다. 특히 ‘당뇨바이오 특화도시’ 육성의 일환으로 개발해온 ‘잠계탕’ 상표출원과 함께 관내 음식업소 2곳에 기술 이전하는 등 좋은 성과를 이루었다”고 말했다.


지역 농산물 이용 당뇨음식 개발

뽕잎과 상백피를 닭과 접목한 ‘잠계탕’은 충주 농산물을 활용한 당뇨예방 음식이지만, 소비자들이 즐겨찾는 새로운 먹거리로 자리잡아 가고 있다. 이 잠계탕은 충북향토음식경연대회에서 대상을 수상했다. 지난해 기술이전한 식당 매출도 20% 증가할 정도로 소비자들의 인기를 누리고 있다.

최 소장은 “당뇨바이오 특화도시에 걸맞게 향토음식을 개발하기 위해 직원들이 열정적으로 추진했고, 홍보하기 위해 끊임없이 연결고리를 만들었기 때문에 빠른 시간에 소비자들로부터 큰 호평을 받은 결과가 나왔다”고 칭찬을 아끼지 않았다.

또 충주시농업기술센터는 지난 2015년 시래기 음식을 개발하여 지역 내 음식점에 이전했고, 충북도향토음식경연대회에서 대상을 수상했다.


‘초록이준’ 충주 먹거리 브랜드

초록草綠(자연)이준二畯(두 가지 농업)은 당뇨음식이나 가공품엔 자연으로부터 받은 두 가지 농업적 이득이 ‘건강과 치유’라는 뜻을 지니고 있다고 한다. 최재응 소장은 ‘초록이준’은 당뇨예방 농식품으로 열량은 낮고 맛은 좋다고 설명했다.

“농업의 가치는 무한합니다. 호기심과 과감한 도전이 당뇨에 도움 되는 음식과 가공품을 만들었고, 기술이전하여 소득 창출하는데 도움이 되고 있습니다. 앞으로도 농업기술센터는 지역농산물을 활용한 다양한 당뇨가공품의 홍보와 판로확대를 활성화하기 위해 최선을 다할 것입니다.

최 소장은 “농가에서 밀을 재배·가공하여 우리밀쌀국수 식당을 경영하게 됐다. 또 저염장아찌·냄새 안 나는 청국장·여우커피·보리라면 등 건강가공품을 상품화했다는 것이 자랑스럽다. 판로와 연결될 수 있도록 다각도로 노력하고 있다”고 말했다.

착한 먹거리, 건강한 먹거리로 충주농업의 가치를 만들어 나가는 중심에는 충주시농업기술센터의 열정이 있었다. 최재응은 소장은 “지난해부터 식생활지도자를 육성하여 일자리를 창출하는데도 기여하고 있다”고 말했다.