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농촌지도사업이 경쟁력이다

화성시농업기술센터 최재연 팀장

“전국 최고 포도산업 육성과 포도 문화 벨트 만들고 싶다”

농촌지도사란 직급에는 열정과 감동이 배어 있다. 
때론 무겁거나 가벼운 어려움을 겪기도 하지만, 아름다운 땀방울로 농업농촌의 성장과 발전을 이끌어 내는 희망을 더 많이 상징한다고 할 수 있다. 
이제 농촌지도사는 농업농촌의 가치, 농업의 브랜드를 만들어 나가는데 중추적 역할을 해 나가고 있다.
이번호에 만나는 화성시농업기술센터 최재연 포도연구개발팀장은 포도 원격농장관리 시스템 구축과 포도 과원 기상환경 측정, 회원제 교육시스템 도입 등으로 화성 포도 명품화와 농가 소득을 증대하는데 기여해 왔다. 
최 팀장은 2017년 한국농업기술보급대상에서 대상을 수상한 농촌지도사이다.



지역 경제 살리는 화성 포도 명가
경기 화성시의 포도 재배 면적은 1006ha 규모로 1865농가이다. 경기도 포도 재배 면적은 전국 6위를 차지하며, 화성시의 송산 포도 생산량이 70% 차지할 정도로 포도 주산단지이다. 
화성 포도가 전국 최고의 브랜드로 성장하고 발전할 수 있었던 것은 화성시농업기술센터(소장 이인수)의 농가 맞춤형 교육과 과학적인 기술 지도이었다고 평가 받고 있다. 특히 포도 전문 최재연 지도사의 현장 중심의 기술개발과 보급사업을 통해 최고 품질의 포도 생산 전문가인 ‘화성포도명가’를 육성했다. 이러한 성과는 농가 소득을 증대했고 지역 경제를 살리는데 기여하고 있다. 

송산포도의 매력
황토땅에서 자라는 송산포도는 경기도 서남부에 위치하여 일조량이 풍부하고 서해안 청정한 해풍 때문에 공기 순환이 잘 되어 그야말로 살랑살랑 미네랄 바람을 맞고 자란다. 자연적인 환경 속에서 화성시농업기술센터는 농업인들과 함께 명품 포도 생산을 위해 끊임없이 노력하여 타 지역에 비해 농가들의 포도 재배 기술 수준이 아주 높다.
최재연 팀장은 “포도 알이 터지지 않고 모양이 예쁘면서 맛있는 정형과 포도를 생산하는 농업인들을 볼 때마다 농업인들이 자랑스럽죠. 제가 아무리 지도를 해도 따라주지 않으면 좋은 결과가 나올 수 없는데 농업인들이 하고자 하는 의지가 강했고, 경쟁력 있는 명품 포도 산업을 만들기 위해 한 마음으로 움직인 결과 매년 더 맛있고 더 안전한 포도를 생산하고 있다. 다른 지역에 비해 송산 포도의 경매가격이 높을 때는 지도사업 펼치는 보람을 느낀다”고 말했다.  



전국 최고 포도산업 육성과 포도 문화 벨트
95%를 차지하는 켐벨얼리 품종 위주의 포도 재배를 개선하고 소비자 기호에 맞는 다양한 포도를 보급하기 위해 2015년부터 신품종을 보급하고 있다. 샤인머스캣, 썸머블랙, 충랑, 청수 등 내한성과 당도뿐 아니라 기후 변화에 대응한 품종 갱신으로 안정적인 포도 생산 기반을 조성하여 농가 소득을 증대하는데 목적을 두고 있다. 
특히 최재연 팀장은 화성 포도명가 회원제를 도입하여 농가들로부터 큰 호응을 얻었다. 주기적으로 포도 전문 교육과 우수 농장 견학과 현장 교육을 실시하고, 재배시기별 농장 방문 현장 컨설팅과 각종 농업 정보를 우편이나 문자 서비스를 제공하여 농가들의 포도 재배기술을 강화시켰다.
또 지난 2015년부터 포도 스마트팜과 통제관제시스템을 구축했다. 최적 재배 관리를 통한 고품질 포도 생산과 노동력을 절감시키고, 4차산업 혁명에 대비한 빅데이타 구축으로 미래 농업을 육성하는데 목적이 있다. 아울러 서울, 수원 등 대도시와 인접한 이점을 살려 6차산업 활성화에도 박차를 가하고 있다.
올해부는 포도 가공품 개발과 보급을 통해 농가 소득 증대를 높이고자 한다. 무엇보다 고령화와 일손 부족에 대응한 노동 절감형 가공용 포도 재배를 확대하기 위해 올해부터 포도 식초, 청수 와인 등의 가공품 생산에 집중하고 있다.

최재연 팀장은 “화성 포도산업을 전국 최고의 포도산업으로 육성하고, 포도 작목으로 먹고 마시고 즐기는 문화와 접목하여 지역 경제를 활성화 시키는 포도문화벨트를 조성하고 싶다”고 말했다. 
<팜&마켓매거진 10월호>에서는 최재연 지도사의 경쟁력 있는 지도사업 이야기를 더 자세히 볼 수 있습니다.

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