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강소농/품목별연구회

청양 맥문동 명품화 주인공 한충희 대표

“국내산 100% 고품질 청양맥문동 생산”

예로부터 맥문동은 정력을 길러주고 폐 기능을 돕는다고 했다. 동의보감에 따르면 맥문동은 심장을 강하게 하고 소변을 이롭게 하는 강심이뇨작용을 한다고 했다. 또 장을 부드럽게 하여 배변 활동에 도움이 된다고 했다. 
이러한 귀한 약재를 생산하는 지역이 바로 충남의 알프스라 불리는 청정 청양지역이다. 이곳에서 청양맥문동 가치를 만들어 나가는 청양군맥문동연구회원들과 함께 하는 주인공이 한충희 대표이다.

청양 맥문동에 대한 자부심을 갖고 청양맥문동 스토리를 만들어 나가는 한충희 대표의 농사 이야기를 취재했다.

봄철에 돈이 생긴다
청양군 남양면은 맥문동 주산지이다. 한충희 대표가 40대 초반일 때 맥문동 소득이 좋았다.  한충희 대표는 “봄에는 농가들이 돈이 없는 시기다. 그런데 맥문동을 4월에 수확하면 5월에는 돈이 되니까 직장을 그만 두고 시작했는데 녹록하지 않았다. 소득이 될 것 같아 직장을 그만두고 시작했는데, 맥문동 농사는 기계화가 되지 않아 어려움은 이만저만 아니었다”고 말했다.


맥문동 농사 기계화농업 시작
한충희 대표는 맥문동 농가들과 함께 맥문동연구회를 조직하여 쇠스랑 농사를 기계화농업으로 바꿔 나가는데 중추적 역할을 했다. 특히 맥문동 수확기, 세척기, 탈망기, 건조기 등이 농가에 보급될 수 있도록 노력했고, 소량 재배에서 대량 재배가 가능해졌다. 맥문동의 기계화 농업은 청양 맥문동이 주산단지로 발전하는 계기가 됐다. 

한 대표가 맥문동을 재배할 당시만 해도 청양지역은 맥문동의 재배 역사를 가지고 있었지만 널리 알려지지 않았다. 따라서 한충희 대표는 청양맥문동연구회장을 맡았을 때 청양 맥문동을 알리기 위해 6시 내고향을 비롯하여 방송, 라디오, 매거진 등의  인터뷰를 통해 청양맥문동을 알렸다고 말했다. 

청양 맥문동을 알리기 위해 뛰어 다닐 때 동네 주민들이 농사일을 많이 도와주셨다고 한다. 

맥문동 수확
맥문동은 풀과의 전쟁이다. 따라서 pls적용약제를 사용하여 관리하고 있다.
맥문동 꽃은 7~8월 중에 피는데, 기후에 따라 꽃이 활짝 필 때도 있고, 그렇지 않을 경우도 있었다고 한다.

몸과 마음을 챙겨주는 맥문동은 전국에서 청양과 밀양 그리고 부여 지역에서 주로 생산되고 있다. 하지만 맥문동 농작업의 강도가 높아 맥문동이 아니라 골문동이라는 우스갯소리를 할 정도이다. 예를 들어 수확과 정식이 동시에 이루어지기 때문에 노동력이 한계가 있다. 또 한때 맥문동을 수확할 때 쇠스랑을 사용하여 굴취했다. 물론 최근에는 트랙터를 이용하여 굴취한 다음 쇠스랑을 이용하기 때문에 노동력 강도가 좀 나아졌다고 본다. 하지만 흙을 털어야 하고, 구근을 훑어야 하기 때문에 수작업을 해야 하는 노동력 강도는 타 작물에 비해 높다고 할 수 있다. 

한 대표는 면적당 재배 소득액은 높지만, 귀농인을 비롯하여 고령 농가들이 하기에는 굉장히 어려운 농사라고 말했다.
맥문동은 한 곳에서 재배할수록 단위당 생산량이 떨어진다. 한 대표는 수확량 감소는 기후변화 때문인지, 연작 때문인지 정확하게 알 수 없지만 이 두 가지가 원인인 것 같다고 말했다.

미세먼지, 천식 등 폐기운 등에 좋다
구근을 세척하여 태양 건조하거나 건조기에서 말린다. 그런 다음 농협이나 수집상에세 판매한다.
“청양 맥문동은 일교차가 강원도와 비슷하여 맥문동 약성분이 아주 좋다고 자부합니다. 맥문동은 차, 술, 백숙, 생맥산, 수육, 송편, 전, 칼국수 등 다양한 요리에도 활용할 수 있습니다. 깨끗한 물과 공기로 재배하여 품질 우수한 국내산 100% 청양 맥문동을 소비자들이 많이 사랑해 주면 좋겠습니다.”
한충희 대표는 “맥문동의 과학적 성분에 관련된 특허는 많이 나왔다. 특히 미세먼지, 천식 등 폐기운 등에 좋은 한약재”라고 말했다.

한충희 대표는 미세먼지에 대한 국민적 관심이 높아져 청양맥문동에 관심이 높아지고 있다. 맥문동 차는 쓰지 않아 남녀노소 즐겨 먹는다고 말했다.

한충희 대표는 “소비자들이 꾸준히 주문할 때, 맥문동을 홍보해주는 매체들이 찾아올 때 반갑고 고맙다”고 말했다.
<팜&마켓매거진 5월호>에서는 한충희 대표의 맥문동 재배기술을 더 자세히 볼 수 있습니다.

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