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맛있는 농업

*꽃이 피는 시기 : 6~10월

*꽃말 : 가엾은 애정, 이별의 슬픔

*이명 : 만수국, 천수국, 금잔화


국화는 여러해살이 풀로 쌍떡잎 식물에 속하며, 꽃은 대개 9~11월 중에 핀다. 두상화로 줄기 끝에 피는데 가운데는 암수술을 모두 가진 관상화이고 주변에는 암술만 가진 단성화이다. 말린꽃을 베갯속에 넣으면 두통에 효험이 있으며 국화차를 마시면 예로부터 불로장수 한다고 전해온다. 특히 국화차는 카로틴 성분이 함유되어 있어 눈의 피로를 풀어주고 스트레스로 인한 두통을 완화해 주며 머리를 맑게 해주고 혈액순환을 원활하게 해 준다고 알려져 있다.


국화차는 감국차라고도 한다. 국화차에 사용할 국화는 향이 중요하므로 꽃이 다 피지 않고 반 정도 피었을 때 채취하여 저온 건조한다. 국화차의 향기는 갓 딴 국화꽃의 강한 향기와는 달리 서서히 퍼지는 특성이 있어서 코를 즐겁게 오랫동안 자극하는 매력이 있다.

국화는 찬 성분이 있어 많이 마시면 좋지 않으므로 주의한다. 국화꽃차를 덖을 때 국화잎을 약간 넣어 함께 덖으면 꽃과 함께 색이 잘 어우러진다. 국화는 여러 방법으로 차를 만드는데 소금물에 살짝 데쳐 그늘에 말렸다가 덖음하여 활용하는 방법이 있고, 국화꽃을 말렸다가 감초물에 증제하여 활용하는 방법도 있다. 또 꿀에 국화꽃을 1/3정도 넣고 밀봉하여 보관했다가 사용하는 경우도 있다.

1. 꽃 채취

가을 이슬이 내릴 때 가능한 오전에 절반 정도 핀 국화꽃을 채취한다.


2. 꽃 다듬기

국화 꽃받침 밑의 줄기부분을 바짝 떼어내 꽃이 예쁘게 덖어지도록 한다.


2-1. 꽃 씻어 건조시키기

소금물에 씻어 마른수건으로 물기를 없애고 반그늘에서 1일정도 건조시킨 후에 사용한다.


3. 초벌덖음

팬의 낮은 온도에서 한지를 깔고 꽃받침이 밑으로 가게 얹고 꽃이 타지 않도록 한지를 흔들며 덖는다.

3-1. 꽃 식히기

꽃이 따뜻해지면 팬 밖으로 내어 놓고 재빨리 식혀준다. 수분이 거의 없어질 때까지 덖음과 식힘을 5~7회 정도 반복한다.

4. 고온덖음

차향과 맛을 좋게 하기 위해 고온(1단)으로 온도를 높여 흔들어 주며 타지 않게 덖음 한다.


4-1. 꽃 식히기

팬 밖으로 내어 놓고 식혀준다. 선호에 따라 1~2회 덖음과 식힘을 반복한다.

5. 잠재우기

꽃의 잔여 수분을 없애기 위해 저온에서 잠재우기 한 후 수분체크를 하고 마지막에 고온에서 재빠르게 덖어 낸다.

6. 병에 담기

깨끗이 소독한 병에 담아 습기가 들어가지 않게 밀봉한 후 보관한다.

7. 차 우려내기

찻잔에 3~4송이를 넣은 후 끓는 물을 붓고 헹구어낸 후 다시 물을 부어 2~3회 우려 마신다.


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