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품목농협의 파워

익산원예농협 김봉학 조합장

“조직화된 규모화가 경쟁력이다”

익산농업의 경쟁력을 키워나가는 중심에는 익산원예농협(조합장 김봉학)이 있다. 농업인들의 신기술과 아이디어를 바탕으로 새로운 시장을 개척해 나가는 김봉학 조합장은 현실에 안주하지 않고 끊임없이 새로운 시장 개척에 나서고 있다. 특히 익산 농업의 새로운 성장 동력은 조직화된 규모화가 경쟁력이라고 강조하며, 품목별로 조직화 하여 경쟁력 있는 농업을 만들어 나가고 있다.


“국내 농산물 소비 시장의 글로벌화가 가속화되고 있는 가운데 살아남을 수 있는 방법은 조직화, 규모화입니다. 우리 농협은 이미 다품목 소량 생산 위주의 조직화, 규모화로 생산자에게는 안정된 판로확대와 소비자에게는 고품질의 농산물을 저렴하게 판매하고 있습니다.”


김봉학 조합장은 “농업인은 소비자들이 믿고 찾을 수 있는

농산물 생산에만 집중하고, 농협은 고품질의 농산물을 판매하는데 노력하고 있다.

특히 조직화된 규모화 농업은 수입 농산물에 대한 두려움보다는

농업인 스스로 각 분야에서 당당히 맞서는 적극적인 농업의 자세를 보여준다”고 말했다.

<팜&마켓매거진 7월호에 게재> 


조직화, 규모화는 경쟁력이다

익산원예농협은 다품목 소량재배로 조직화·규모화했다. 70여 배 농가는 공선회를 통해 출하하는데 익산 배는 없어서 못 먹을 정도이다. 배 수확과 동시에 전량 대형마트로 출하하거나 수출하기 때문이다. 익산 배는 대만, 캐나다 등이 주 수출국이다. 올해 수출 목표는 15억불이며 내수시장은 12억원이다.

멜론 수출의 40%를 차지할 정도로 익산 멜론은 이름 있는 농산물이다. 6월부터 5~6수 멜론을 수출하며 3~4수 멜론은 국내 출하이다. 멜론은 120여명이 공선회에 가입했고, 재배부터 수확까지 익산원예농협의 지도를 받아 출하 조절한다.

김봉학 조합장은 “멜론 품목 또한 K-멜론 전국 연합회를 통해 전국으로 익산 멜론을 유통하여 농가 수취가격을 높이고 있다. 올해 수출 목표는 10억원이며, 내수는 20억원이다. 조직화 되면서 판로 걱정이 없어 재배면적이 늘어나고 있다”고 밝혔다.

수박 작목도 유통업체의 횡포에 상처가 깊은 농가들이 스스로 조직화했다. 작년에 20농가에 불과했는데 올해는 50여 농가로 증가했고 내년에는 70여 농가를 예상하고 있다. 농업인들은 농사만 잘 지으면 익산원예농협에서 판매하기 때문에 고품질 농산물 생산에만 전념하고 있다. 이밖에도 사과, 고구마 품목들도 조직화를 이끌어 나가고 있다.

“공선회를 통해 농사기술 수준도 높아지고 품질도 향상됐습니다. 자기 농산물만이 최고인 줄 알았던 농가들도 서로 서로 정보를 공유하며 존중하면서 공선회의 위상도 정립하고 자부심도 갖게 되는 것 같습니다. 특히 농가 소득이 창출되니까 우리 농협 직원들이 더 흥겹게 일합니다. 농산물 가격이 좋아야 우리 농협도 행복지수가 올라가잖아요.”

김봉학 조합장은 “농가 조직화된 규모화 농업은 시장 교섭력을 확보해 나갈 수 있다. 따라서 품목별 농가 조직화된 규모화 농업을 펼쳐 나가는데 다각도로 노력해 나갈 것”이라고 강조했다.


판매사업 1500억원 달성 위해 최선

“2년 후에 하나로마트 사업장을 2개소 오픈하여 농산물 판매사업에 집중해 나갈 것입니다. 조합원들은 생산에 전념하고 농협은 판매하는데 집중하여 제 임기동안 1500억원 목표 달성에 최선을 다할 것입니다.”

김봉학 조합장은 “농산물 판매량은 증가했지만 농산물 가격이 낮아 5월말 기준 750억원 실적을 올렸다. 모든 농업인들이 5000만원 소득을 올릴 수 있도록 함께 노력해 나갈 것”이라고 말했다.

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